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Le pamplemousse … dangereux ?

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Un fruit aussi sain que le pamplemousse peut-il être dangereux pour la santé ? Eh bien, oui – en interaction avec certains médicaments.
Les risques du pamplemousse sont graves ; il peut multiplier par 20 les effets indésirables de ces médicaments – avec des conséquences potentiellement fatales.
Voici pourquoi, et comment vous protéger :
Lorsque vous avalez un médicament, celui-ci passe dans votre sang puis est utilisé par l’organisme : des enzymes « digérent » le médicament pour le transformer en substances utilisables par vos cellules, qui l’absorbent, le « consomment », puis rejetent des déchets par les urines.
Le problème est que le pamplemousse contient des furanocoumarines, substances qui bloquent un de nos enzymes, le CYP3A4.
Or, cet enzyme CYP3A4 est justement celui qui sert à assimiler de nombreux médicaments contre le cancer, l’hypertension, les problèmes cardiovasculaires, les problèmes urinaires, ainsi que les médicaments immunodépresseurs (qui affaiblissent le système immunitaire) et des anti-infectieux, des analgésiques (antidouleur) et des tranquillisants.
Voici donc ce qui arrive aux personnes qui prennent du pamplemousse en même temps que ces médicaments :
Leurs médicaments passent dans leur sang et ne sont pas « consommés » comme ils devraient l’être parce que l’enzyme est bloqué. La concentration sanguine en médicament s’élève, jusqu’à atteindre l’overdose, avec des effets graves incluant « mort subite, blocage rénal aigu, arrêt de la respiration, saignements gastro-intestinaux, destruction de la moelle osseuse chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli. »
« Prendre 1 comprimé avec un verre de jus de pamplemousse est comme prendre 20 comprimés avec un verre d’eau », affirme David Bailey, le pharmacologue canadien qui a découvert ce phénomène il y a 20 ans, et s’est spécialisé dans l’étude des interactions entre médicaments et pamplemousse.
Il s’agit d’overdose accidentelle. Des études avaient en effet déjà indiqué que boire 20 cl de pamplemousse par jour, 3 jours de suite, provoque une hausse de 330 % de la concentration sanguine de simvastatine, un médicament couramment prescrit contre le cholestérol, par rapport à un verre d’eau.
Il y a hélas de plus en plus de médicaments qui sont métabolisés par l’enzyme CYP3A4 – et dont la métabolisation est donc bloquée par la consommation de pamplemousse.
La liste est passée de 17 médicaments en 2008 à 43 en 2012 – mais en fait, 85 médicaments sont concernés !
Le risque d’accident s’est donc beaucoup élevé, et justifie aujourd’hui que chacun veille à ce que les médicaments qu’il prend ne soient pas incompatibles avec le pamplemousse.
Ceci est d’autant plus important que l’effet se produit même avec des petites doses, que le pamplemousse soit consommé nature ou sous forme de jus.
Les personnes de plus de 45 ans compensent moins bien les concentrations excessives de médicaments dans le sang, et sont donc particulièrement vulnérables, surtout que ce sont elles qui consomment en général le plus de pamplemousses.
Comment vous prémunir :
Si vous ne prenez aucun médicament, pas de problème, vous pouvez continuer à vous régaler de ce fruit délicieux.
Si vous prenez des médicaments, vous n’êtes pas forcément obligé d’arrêter le pamplemousse ; vous devez savoir que le risque ne concerne que les médicaments à avaler, qui ne sont que faiblement ou moyennement absorbés par l’organisme et qui sont métabolisés par l’enzyme CYP3A4, ou cytochrome P450 3A4, ce que vous pouvez vérifier sur la notice.
Lorsque c’est nécessaire, la notice des médicaments concernés comprend toujours l’avertissement de ne PAS consommer de pamplemousse simultanément, donc c’est une raison de plus de toujours lire les notices.

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